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Verano de contrastes: de Cádiz a Londres

¿Qué tienen que ver Cádiz y Londres? A priori más bien poco y, sin embargo, ambos eran destinos que ya había visitado y han vuelto a ser los elegidos para mis vacaciones veraniegas de este año.

Admitiré que hubiese preferido un viaje más lejano o exótico, pero, pese a todo, he disfrutado enormemente de ambas y he descubierto múltiples rincones nuevos.

Lograr juntarte con tres amigas de toda la vida para hacer una escapada es, teniendo en cuenta nuestras agendas, prácticamente misión imposible. No obstante, cuando menos planeas las cosas es cuando mejor salen y así surgió, como de la nada, esta idea.

En mi primera visita a Cádiz, en 2014, conocí Conil de la Frontera, Zahara de los Atunes y, muy fugazmente, la capital y el Puerto de Santa María. Este año no he repetido ninguno de los anteriores así que todo han sido novedades.

Nos alojamos en un coqueto apartamento de Rota y desde allí hicimos excursiones a las cercanas Sanlúcar de Barrameda, para degustar sus deliciosas gambas; y Chipiona, donde el monumento a Rocío Jurado fue parada obligada.

Sanlúcar de Barrameda - Chipiona

También nos bronceamos en las playas de Tarifa, entre viento, barros y tablas de windsurf y kite surf; y en las recogidas calas de Roche.

Tarifa

Y disfrutamos de la luz y la puesta de sol del precioso Vejer de la Frontera.

Vejer de la Frontera

Tras Cádiz, pasando unos días por casa, que siempre es necesario, le llegó el turno a Londres, mi ciudad adorada. El verano allí es, como en el norte, imprevisible y en cuestión de días pasamos del calor sofocante al frío otoñal.

Siempre digo, y me reafirmo, que es un lugar con una infinidad de cosas por descubrir. Este año, aparte de los clásicos de siempre, en los que incluso repetimos una tercera vez el musical de los musicales, ‘Wicked’, añadimos una visita al museo de Historia Natural. Sus dinosaurios me resultaron especialmente impresionantes.

Museo de Historia Natural de Londres

Además, vi desde abajo el “pirulí” de la City y descubrí una tienda maravillosa de vestidos, estilo pin-up, llamada Collectif, en Spitalfields Market.

Pirulí de la City de Londres

Para terminar, una curiosidad, nunca me había planteado qué eran estas preciosas casas, ubicadas al lado de Regent St., son, nada más y nada menos, que el centro comercial Liberty. Merece la pena recorrerlo por dentro.

Centro comercial Liberty de Londres

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Lo mejor de 2014

Otro año que acaba y ya está aquí la más tradicional de las entradas de este blog (para hacer un repaso a las anteriores podéis pinchar en 2010, 2011, 2012 y 2013). ¿Cuál es mi balance de 2014? Definitivamente no ha sido malo, aunque tampoco ha estado a la altura de mis expectativas, que, quizá, eran un poco altas.

Aquí van mis recomendaciones de sitios para visitar, libros y música.

Viajes

Los últimos 12 meses han sido muy viajeros. Volver a caminar por mis adoradas Nueva York, Londres y Madrid; descubrir rincones de esa Cantabria infinita y conocer Toledo, la ciudad de las tres culturas, ha supuesto un auténtico lujo.

Además, he tenido la suerte de pasar una semana en la exótica China, concretamente en Shanghái y Pekín. La primera es una especie de Nueva York en versión asiática y la segunda alberga infinidad de templos con siglos de historia. Por si fuera poco, pudimos hacer una excursión a la impresionante construcción que es la Gran Muralla. Sin embargo, más que cualquiera de esas cosas, lo mejor de China son sus gentes, amables y pacíficas (aunque resulte prácticamente imposible entenderse con ellos) y su gastronomía, que me resultó muy sana.

En clave más ibérica, Andalucía me ha seguido sorprendiendo gratamente. El Rocío, en Huelva, es espectacular con los caballos salvajes de Doñana al lado y una aldea en la que te sientes transportada al Oeste americano. Cádiz, por su parte, tiene preciosos pueblecitos blancos, como Conil de la Frontera y Zahara de los Atunes, playas interminables y puestas de sol maravillosas.

El Rocío - Shangai - Pekín

Libros

Retomar mis viajes en metro ha servido para que vuelva a tener un buen ritmo de lectura. Las novelas de Katie Fforde suelen ser muy amables y ‘Practically perfect’ no es una excepción. Anna es una decoradora de interiores que compra una casa en un pequeño pueblo para reformarla. Allí conocerá a sus nuevos vecinos y a una galga que le robará el corazón. El punto de partida de ‘The beach café’, de Lucy Diamond, es, como su propio título indica, el café en la playa de Cornualles que hereda Evie Flynn, tras la muerte de su tía.

Practically perfect - The beach café

Navidad y repostería son el nexo de unión entre ‘Recetas y confidencias’, de Ann Pearlman, protagonizado por las doce mujeres integrantes del “Club navideño de la galleta”; y ‘Navidad en el Cupcake Café’, segunda parte del libro ‘Encuéntrame en el Cupcake Café’ de Jenny Colgan. Ambos incluyen diversas recetas para que el lector practique en su casa.

Recetas y confidencias - Navidad en el Cupcake Café

Conciertos

¿Conocemos a los grupos y cantantes nacionales más seguidos por los adolescentes? Asistir al Primavera Pop, organizado por los 40 principales a finales de mayo, me sirvió para constatar que ando un poco perdida con este tipo de artistas emergentes. Mereció la pena para descubrir a Pablo López y su piano.

Dani Martín es ya un clásico con igual número de seguidores y detractores. No negaré que sus letras son, a veces, un poco tristes, pero estuvo enorme en su concierto en fiestas de Santurtzi dejando bien claro que disfruta con su trabajo.

Primavera Pop - Dani Martin

Álbum

Artistas como El arrebato (‘La música de tus tacones’), Melendi (‘Un alumno más’) y Taylor Swift (‘1989’) han publicado disco este año, aunque aún no he escuchado ninguno lo suficiente como para valorarlos.

Al que sí he oído, cantado e incluso bailado es al gran Julio Iglesias. Su álbum ‘Mi vida, grandes éxitos’ ha sido uno de los hits de mi verano con temazos como ‘Me olvidé de vivir’, ‘La carretera’ y ‘Soy un truhán, soy un señor’. Genialidades como confesar ser “casi fiel en el amor” son dignas de estudio.

Julio Iglesias - Mi vida - Grandes éxitos

Me despido de este 2014 acordándome de lo más positivo como que, finalmente, haya vuelto a casa y que haya tenido una de las mejores fiestas de cumpleaños de la historia y encaro 2015 con una reflexión de los adorables ‘Calvin & Hobbes’.

¡Feliz año nuevo!

Calvin & Hobbes - New Year