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La sociedad literaria y el pastel de piel de patata de Guernsey

Hay libros que llegan a tu vida de la forma más curiosa y que, probablemente, nunca pensases que fueses a leer y, mucho menos, que te fuesen a gustar. El ejemplo perfecto es ‘The Guernsey literary and potato peel pie society’, que en castellano se ha publicado bajo el título de ‘La sociedad literaria y el pastel de piel de patata de Guernsey’.

Un título original para un libro original. Pero empecemos por el principio. Corría el año 2014 y estaba de visita en mi adorada NY. Una de mis aficiones en cualquier viaje es acercarme a una librería a descubrir novedades e, incluso, algunos chollos. En Londres las tiendas de Oxfam son una auténtica maravilla, porque ofrecen multitud de opciones de segunda mano. En NY me costó bastante más encontrar algo similar, pero hallé su versión americana (sin la vertiente solidaria) en Book Off.

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Estaba inmersa en decidir cuáles serían mis compras seleccionadas, teniendo en cuenta las limitaciones de espacio y peso del equipaje, cuando se me acercó una señora mayor con ‘The Guernsey literary and potato peel pie society’ en la mano y me dijo que “tenía que comprarlo porque era su libro preferido”. Mi corta experiencia con los estadounidenses me ha llevado a la conclusión de que son una sociedad directa a la hora de relacionarse…

El caso es que picó mi curiosidad y, tras leer la contraportada y comprobar que costaba un dólar, decidí que iba a ser una de mis adquisiciones del día. No ha sido hasta 2017 cuando me he animado a abordarlo y tengo que lamentar no tener forma de contactar con la señora para agradecerle la recomendación.the-guernsey-literary-and-potato-peel-pie-societyPublicada en 2008 la obra está firmada por Mary Ann Shaffer y su sobrina Annie Barrows. Era la primera creación de Shaffer, tras una vida dedicada a los libros, ya que trabajó como editora y en librerías y bibliotecas. En 2006 consiguió que aceptasen publicarla, pero querían que hiciese diversos cambios y, para entonces, su salud estaba muy deteriorada. Por ello, pidió ayuda con las modificaciones a su sobrina, la escritora de libros infantiles Annie Barrows. Desgraciadamente, Shaffer falleció meses antes de que la novela viese la luz.

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Redactada íntegramente en forma de cartas, notas y telegramas, que se envían unos personajes a otros, describe la ocupación nazi en las Islas del Canal (Channel Islands en inglés). Se trata de un archipiélago situado en el canal de la Mancha con unos 150.000 habitantes y que depende de la Corona Británica, pese a no formar parte del Reino Unido. Reconozco que desconocía su existencia antes de leer el libro. Una muestra más de cuántos lugares descubrimos gracias a la lectura.

El punto de partida de la historia comienza justo al finalizar la Segunda Guerra Mundial. Europa está devastada y las heridas aún abiertas cuando la escritora inglesa Juliet Ashton empieza,de la forma más curiosa, a cartearse con Dawsey Adams, habitante de la isla de Guernsey. A través de él conocerá a un grupo de personas que le relatarán los duros años sufridos en manos de los nazis y cómo la creación de una peculiar sociedad literaria les ha ayudado a afrontarlos.la-sociedad-literaria-y-el-pastel-de-piel-de-patata-de-guernsey

Pese a lo que pueda parecer, no es una novela lacrimógena y, aunque sí hay algunos relatos duros, el tono general es positivo. Al estar escrita en cartas resulta muy ligera y engancha rápido. Llevan desde 2012 trabajando en su adaptación cinematográfica (para la que suenan diversos nombres).

Si tenéis ocasión no dudéis en adentraros en el mundo de Guernsey y los pintorescos miembros de su maravillosa sociedad literaria.