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Los maoríes de Sarah Lark

Mi aitite era un gran aficionado a las novelas de aventuras de Emilio Salgari y, durante los veranos de mi adolescencia, devoré algunas de ellas. Quizá alguien se rasgue las vestiduras ante la comparación que voy a hacer, pero creo que Sarah Lark (pseudónimo utilizado por la escritora alemana, afincada en España, Christiane Gohl) es una digna heredera del autor italiano.

Mi primera aproximación a la obra de Lark fue con la trilogía de la ‘Nube blanca’ (‘En el país de la nube blanca’, ‘La canción de los maoríes’ y ‘El grito de la tierra’). Luego llegaron las dos novelas del Caribe (‘La isla de las mil fuentes’ y ‘Las olas del destino’). Finalmente, acabo de terminar la trilogía ‘del árbol Kauri’ (‘Hacia los mares de la libertad’, ‘A la sombra del árbol Kauri’ y ‘Las lágrimas de la diosa maorí’).

Trilogía Nube Blanca Sarah Lark Nahia Nebra

Ambas trilogías están ambientadas en Nueva Zelanda mientras que las novelas del Caribe lo hacen en las islas de Jamaica y La española. El formato es siempre similar: el primer libro de cada saga comienza con protagonistas, eminentemente mujeres, que emigran desde Reino Unido o Irlanda a países recién colonizados. Allí tendrán que abrirse paso con dificultades y, de trasfondo, conoceremos la historia de la zona. Los siguientes libros estarán protagonizados por sus hijos y nietos y nos mostrarán los avances del país y de la sociedad.

Lark somete a sus personajes a toda clase de aventuras e infortunios, propios de las duras condiciones de vida de la época. Sin embargo, estos no se amilanan ante las dificultades y la autora no se regodea en sus momentos más dramáticos, los cuenta más bien como si fueran una etapa más de que les ha tocado vivir.

Saga Caribe Sarah Lark Nahia Nebra

La trilogía ‘del árbol Kaurí’ ha sido, hasta el momento, la que más me ha gustado. Además de las idas y venidas típicas de la historia, cuenta pasajes como la lucha de la mujer por el derecho al voto y por estudiar en la universidad, y la guerra entre los colonos holandeses y los ingleses en Sudáfrica (episodio histórico que desconocía). Además, tiene una enorme variedad de personajes que van interactuando y encontrándose y que hace que resulte imposible aburrirse.

Trilogía del Árbol Kauri Sarah Lark Nahia Nebra

Ya me he autorregalado ‘La estación de las flores en llamas’, el primer libro de la siguiente trilogía ‘del Fuego’ (también situada en Nueva Zelanda), y he visto que está publicando una segunda trilogía que continúa la historia de la de la ‘Nube blanca’, por lo que tendré lectura veraniega para los próximos años.

La estación de las flores en llamas Sarah Lark Nahia Nebra

Tanta historia maorí ha provocado que tenga muchísimas ganas de visitar el famoso país de la nube blanca.

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Persuasión

Hay libros que no te cansas de leer y releer y, entre ellos, se encuentra ‘Persuasión’. La última novela de Jane Austen, publicada a título póstumo, es una auténtica joya y, sin embargo, es relativamente desconocida comparada con otros títulos de la autora, como la maravillosa ‘Orgullo y prejuicio’, ‘Sentido y sensibilidad’ y ‘Emma’.

Persuasión - Jane Austen

Es una novela algo más pausada y un tanto más melancólica que otras obras de Austen. Su protagonista es Anne Elliot, que proviene de una familia noble y, a sus 27 años, es considerada una solterona para la época.

La familia Elliot está compuesta por sir Walter Elliot, el padre, un hombre vanidoso y derrochador que ha dilapidado la fortuna familiar y cuya única preocupación es rodearse de gente de alta alcurnia y mantenerse joven. Sir Walter enviudó pronto y se quedó a cargo de sus tres hijas, a las que crio con la ayuda de una amiga viuda de su mujer, lady Rusell.

Elizabeth, la mayor, está hecha a su imagen y semejanza; luego viene la sensible Anne, a la que su familia ningunea; y, por último, Mary, una hipocondriaca un tanto histérica casada con Charles Musgrove, un señor rural de la zona.

Escenas Persuasión - Jane Austen

Con 19 años Anne se enamora de Frederick Wentworth, que le corresponde y le pide matrimonio. No obstante, ante la oposición de su familia y persuadida por lady Rusell, a quien quiere como a una madre, rechaza la proposición debido a la condición social de Wentworth, inferior a la de los Elliot.

Ocho años después, los caminos de Anne y Frederick volverán a cruzarse cuando la familia Elliot se vea obligada a alquilar su mansión a un cuñado de Wentworth.

Para entonces Frederick Wentworth ha ascendido a capitán de la marina y es un hombre de fortuna por el que los años no han hecho mella. Anne Elliot, por su parte, ha perdido la lozanía de la juventud y el desengaño amoroso la ha sumido en un estado de melancolía.

¿Podrá Frederick superar ese rechazo y volver a sentir algo por Anne? ¿Será ella capaz, en esta ocasión, de guiarse sólo por su propio instinto?

Persuasión dibujo - Jane Austen

Mientras la pareja avanza en su relación la autora nos presenta multitud de personajes secundarios que harán las delicias de los lectores y que reflejan la sociedad de la época. La adorable familia Musgrove, mucho menos clasista que los Elliot; la viuda Smith, que nos demuestra que en aquella época las mujeres tenían poco poder de maniobra sin un hombre para que gestionara sus asuntos; el matrimonio Croft, con unos roles muy bien definidos; y los Harville, siempre dispuestos a echar una mano.

Persuasión todos los personajes - Jane Austen

Toda una oda a las segundas oportunidades que no os podéis perder.

Lo mejor de 2016

El clásico de los clásicos de cada 31 de diciembre ya está aquí: el repaso a lo que ha dado de sí mi 2016 en viajes, libros y música. Pasen y lean.

Viajes

Además de ir un par de veces a la costa Mediterránea y de la escapadita de rigor a mi adoradísima Londres, el año me ha cundido bastante en materia de viajes. Mi estancia en Ginebra me ha permitido visitar la ciudad suiza y ver de cerca el Mont Blanc. Los Alpes son espectaculares y el pueblo de Chamonix tiene muchísimo encanto.

El buen tiempo me ha dejado redescubrir Venecia, que luce mejor con el sol invernal que con niebla y lluvia, y conocer Padova y Verona. Por si fuera poco, 2016 me ha servido para sacarme la espinita y llegar (a la segunda va la vencida) a Ámsterdam. La ciudad es muy agradable, con sus canales y sus barcazas, aunque lo que me ha enamorado han sido sus pueblecitos de alrededor: molinos impresionantes, casitas de pescadores… Una preciosidad.

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Uno de mis propósitos era cambiar de continente en algún punto del año y lo conseguí, de la forma más inesperada, con un viajecito a la Rivera Maya mexicana. Playas tan impresionantes e idílicas como uno pudiera esperar combinadas con multitud de ruinas históricas. Muy recomendable.

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Libros

Prácticamente he leído lo mismo que en 2015 y entre lo que más me ha gustado tengo dos nuevas recomendaciones de autoras recién descubiertas. ‘Hijas de la luz del Norte’ de Christine Kabus nos traslada al norte de Noruega con dos protagonistas, en dos épocas distintas, cuyas historias va intercalando. Es un poco estilo Sarah Lark, pero con menos giros inesperados y menos culebrón.

‘The teashop on the corner’ de Milly Johnson reúne, alrededor de una adorable tienda/cafetería, a diversos personajes que se enfrentan a puntos cruciales de sus vidas. Muy coral y muy bonita.

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En el ámbito navideño estoy inmersa en ‘La huella de un beso’ de Daniel Glattauer. Un perro de lo más peculiar será el causante de la unión entre los protagonistas, una pareja que no acaba de encajar en los estándares de lo convencional.

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Música

No soy seguidora habitual de Manuel Carrasco, pero tras acudir a su concierto de la gira ‘Bailar el viento’ quedé muy sorprendida con su directo. Suena muy bien, deja ver que es un gran músico y compositor y tuvo un guiño especial con Santurtzi.

Mi querido Melendi acaba de lanzar ‘Quítate las gafas’ y aún estoy empezando a escucharlo. De momento, me gusta lo que voy descubriendo. Buenas letras y el single ‘Desde que estamos juntos’ supone un cambio de estilo total. En primavera vendrá en directo y espero estar allí.

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En definitiva, 2016 ha sido un año más positivo que negativo. Bastantes viajes a destinos inesperados y cambios vitales para mejor. En cuanto a lo negativo he aprendido que hay personas que es mejor sacar de tu vida y parafraseando a David de María desearles “tanta paz te lleves como calma me dejaste”.

Me despido con una viñeta de Peanuts porque a mí, como a Lucy, a veces tampoco me da la vida.

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¡Feliz 2017!

Un libro para cada estación

Pese a haber hablado en diversas ocasiones sobre lectura en el blog, nunca había confesado una manía que tengo a la hora de elegir el siguiente libro que voy a leer. Mi rareza es que baso la decisión en la estación del año en la que nos encontremos. Aquí van algunas recomendaciones siguiendo esta particularidad.

Primavera

Las comedias románticas

La primavera es cuando todo florece, se alargan los días, el preludio del deseado verano y las vacaciones… Por eso, me decanto por comedias románticas de esas que sabes, desde el inicio, que tendrán un final feliz. Para hacer un esfuerzo opto por seleccionarlas en inglés, lo que me sirve para mantener el idioma.

La reina de este género es Katie Fforde, a la que hice alusiónhace un par de años con ‘Practically perfect‘. Acabo de terminar ‘Love letters’, sobre un famoso escritor bloqueado y una dependienta de una librería, que sigue su línea ligera y entretenida.

Mi favorita hasta el momento es ‘Wedding season’. En este caso son tres las protagonistas: una organizadora de bodas, una diseñadora de vestidos y una peluquera. El trio se verá inmerso en la temporada nupcial mientras tratan de avanzar en sus vidas privadas.

Wedding season

Verano

Viajes e históricos

La playa es un lugar maravilloso para todo y también para leer. Aprovecho el verano para devorar esas novelas larguísimas cuyo peso impediría andar trasladándolas de aquí para allá en cualquier otra época. Además, como son vacaciones y la mente tiene que descansar un poco, suelen ser en castellano.

En 2015 quedé absorbida por la primera trilogía neozelandesa de Sarah Lark y 2016 será el año de su saga del Caribe. Las vacaciones playeras de Semana Santa me permitieron disfrutar de ‘La isla de las mil fuentes’ y ahora le llegará el turno a ‘Las olas del destino’. Historia, aventura, tramas culebronescas… ¿Qué más se puede pedir?

La isla de las mil fuentes

Otoño

Los clásicos

La tradicional “vuelta al cole” implica adentrarnos en temas más serios. La bibliografía de Jane Austen es pura delicia con ‘Orgullo y Prejuicio‘ y ‘Persuasión’ a la cabeza. ‘Mujercitas’ y ‘Aquellas Mujercitas’ marcaron mi adolescencia, pero mi favorita, sin discusión, es ‘Cumbres borrascosas’. Oscura, enrevesada y magistral. Recomiendo empezar por la traducción al castellano, aunque merece la pena la versión original, porque, pese a ser complicada, se aprecian mejor todos los matices.

Wuthering Heigths

Invierno

Los navideños

Invierno es sinónimo de Navidad. Mis fiestas favoritas del año traen libros en los que sus personajes se enfrentarán a problemas financieros, de salud, amorosos, familiares…, pero con unos villancicos y un bonito abeto no hay reto que no se supere.

12 days of Christmas‘, ‘Christmas in Seattle‘, ‘Recetas y confidencias’ y ‘Navidad en el Cupcake Café‘ son ejemplos del autoinventado género “navideño”. En 2016 tocará ‘Let it snow’, tres historias interconectadas entre sí escritas por John Green, Maureen Johnson y Lauren Myracle.

Let it snow

Lo mejor de 2015

El fin de año y la entrada más clásica de este blog son todo uno. Con la puesta en marcha de esta bitácora, en 2010, inauguré la sana tradición de volver la vista atrás cada fin de año para hacer balance y recomendaciones de lo acaecido durante los últimos doce meses. La idea se repitió en 2011, 2012, 2013 y 2014 y aquí llega la de 2015.

Viajes

No ha sido un periodo de viajes especialmente exóticos, ni que me muriese por hacer. No obstante, siempre es interesante descubrir el lujo de Mónaco, revisitar mis amadas Londres y Madrid, así como Lisboa con sus fados. En verano he disfrutado de las cristalinas aguas y el privilegiado clima que baña las costas del Mediterráneo y del Adriático, desplazándome a Menorca y a la región italiana de La Puglia.

Menorca - La Puglia

Mi periplo más curioso ha sido, sin duda, el Camino de Santiago, que ha supuesto un acercamiento al deporte completado con mis clases de Pilates y otras actividades, como el descenso del Sella.

Libros

He recuperado plenamente mi afición a la lectura y el gran descubrimiento ha sido la primera trilogía neozelandesa de Sarah Lark. Conocía el éxito de esta saga familiar, que combina las aventuras con escenas culebronescas, pero nunca me había adentrado en ella. ‘En el país de la nube blanca’, ‘La canción de los maoríes’ y ‘El grito de la tierra’ no es que se lean rápido, es que se devoran.

En el país de la nube blanca - La canción de los maoríes - El grito de la tierra

Entre las autoras a las que suelo seguir dos títulos a destacar: ‘The love detective’, de Alexandra Potter, que es un auténtico road-trip por la India, y Amigas entre fogones, de Kate Jacobs, que recupera el espíritu de la trilogía ‘El club de los viernes’.

The love detective - Amigas entre fogones

La recomendación navideña viene de la mano de una escritora a la que nunca había leído: Trisha Ashley. Primero ha sido ‘Chocolate shoes and wedding blues’ y después ’12 days of Christmas’. Ambos entrelazan historias del pasado y del presente y narran la vida en rural con personajes excéntricos a la par que entrañables.

Chocolate shoes and wedding blues - Twelve days of Christmas

Conciertos

Las giras ‘Un alumno más’ de Melendi y ‘Rumba a lo desconocido’ de Estopa han servido para volver a ver en directo a los cantantes. Los conciertos, celebrados en el Bizkaia Arena, se caracterizaron por su gran ritmo y su conexión con un público repleto de incondicionales.

Melendi Un alumno más - Estopa Rumba a lo desconocido

Álbum

Pese a que se publicó en 2014, no ha sido hasta este año cuando he tenido tiempo de escuchar con calma ‘La música de tus tacones’ de El Arrebato. Uno de sus mejores discos con canciones muy positivas y alegres. Temas como ‘Enhorabuena’, ‘En el cajero automático’ y ‘A gusto contigo’ son auténticos himnos al crecimiento personal.

El Arrebato - La música de tus tacones

2015 ha sido uno de mis grandes años. No sólo no me ha ocurrido nada especialmente negativo, sino que las buenas noticias han llegado por partida doble. Al 2016 sólo le puedo pedir que siga la misma tónica.

¡Feliz año!

Charlie Brown and Linus

Lo mejor de 2014

Otro año que acaba y ya está aquí la más tradicional de las entradas de este blog (para hacer un repaso a las anteriores podéis pinchar en 2010, 2011, 2012 y 2013). ¿Cuál es mi balance de 2014? Definitivamente no ha sido malo, aunque tampoco ha estado a la altura de mis expectativas, que, quizá, eran un poco altas.

Aquí van mis recomendaciones de sitios para visitar, libros y música.

Viajes

Los últimos 12 meses han sido muy viajeros. Volver a caminar por mis adoradas Nueva York, Londres y Madrid; descubrir rincones de esa Cantabria infinita y conocer Toledo, la ciudad de las tres culturas, ha supuesto un auténtico lujo.

Además, he tenido la suerte de pasar una semana en la exótica China, concretamente en Shanghái y Pekín. La primera es una especie de Nueva York en versión asiática y la segunda alberga infinidad de templos con siglos de historia. Por si fuera poco, pudimos hacer una excursión a la impresionante construcción que es la Gran Muralla. Sin embargo, más que cualquiera de esas cosas, lo mejor de China son sus gentes, amables y pacíficas (aunque resulte prácticamente imposible entenderse con ellos) y su gastronomía, que me resultó muy sana.

En clave más ibérica, Andalucía me ha seguido sorprendiendo gratamente. El Rocío, en Huelva, es espectacular con los caballos salvajes de Doñana al lado y una aldea en la que te sientes transportada al Oeste americano. Cádiz, por su parte, tiene preciosos pueblecitos blancos, como Conil de la Frontera y Zahara de los Atunes, playas interminables y puestas de sol maravillosas.

El Rocío - Shangai - Pekín

Libros

Retomar mis viajes en metro ha servido para que vuelva a tener un buen ritmo de lectura. Las novelas de Katie Fforde suelen ser muy amables y ‘Practically perfect’ no es una excepción. Anna es una decoradora de interiores que compra una casa en un pequeño pueblo para reformarla. Allí conocerá a sus nuevos vecinos y a una galga que le robará el corazón. El punto de partida de ‘The beach café’, de Lucy Diamond, es, como su propio título indica, el café en la playa de Cornualles que hereda Evie Flynn, tras la muerte de su tía.

Practically perfect - The beach café

Navidad y repostería son el nexo de unión entre ‘Recetas y confidencias’, de Ann Pearlman, protagonizado por las doce mujeres integrantes del “Club navideño de la galleta”; y ‘Navidad en el Cupcake Café’, segunda parte del libro ‘Encuéntrame en el Cupcake Café’ de Jenny Colgan. Ambos incluyen diversas recetas para que el lector practique en su casa.

Recetas y confidencias - Navidad en el Cupcake Café

Conciertos

¿Conocemos a los grupos y cantantes nacionales más seguidos por los adolescentes? Asistir al Primavera Pop, organizado por los 40 principales a finales de mayo, me sirvió para constatar que ando un poco perdida con este tipo de artistas emergentes. Mereció la pena para descubrir a Pablo López y su piano.

Dani Martín es ya un clásico con igual número de seguidores y detractores. No negaré que sus letras son, a veces, un poco tristes, pero estuvo enorme en su concierto en fiestas de Santurtzi dejando bien claro que disfruta con su trabajo.

Primavera Pop - Dani Martin

Álbum

Artistas como El arrebato (‘La música de tus tacones’), Melendi (‘Un alumno más’) y Taylor Swift (‘1989’) han publicado disco este año, aunque aún no he escuchado ninguno lo suficiente como para valorarlos.

Al que sí he oído, cantado e incluso bailado es al gran Julio Iglesias. Su álbum ‘Mi vida, grandes éxitos’ ha sido uno de los hits de mi verano con temazos como ‘Me olvidé de vivir’, ‘La carretera’ y ‘Soy un truhán, soy un señor’. Genialidades como confesar ser “casi fiel en el amor” son dignas de estudio.

Julio Iglesias - Mi vida - Grandes éxitos

Me despido de este 2014 acordándome de lo más positivo como que, finalmente, haya vuelto a casa y que haya tenido una de las mejores fiestas de cumpleaños de la historia y encaro 2015 con una reflexión de los adorables ‘Calvin & Hobbes’.

¡Feliz año nuevo!

Calvin & Hobbes - New Year

Lo mejor de 2013

Otro año llega a su fin y, como es tradición por estos lares (tras 2010, 2011 y 2012), toca hacer un repaso a los viajes, obras de teatro, libros y discos más destacados de los últimos doce meses.

Viajes

Dos ciudades en España: León, con su impresionante catedral y su ambiente callejero y Valencia, esa gran desconocida cuyos habitantes aseguran que su casco histórico es “el más extenso de España”.

León - Valencia

Fuera de la Península he descubierto la isla de Gran Canaria, con su espectacular temperatura en pleno diciembre, la romántica Praga y la paradisíaca Cerdeña. Sin olvidar la visita a mi amada Londres, capital de capitales.

Un balance bastante positivo, teniendo en cuenta la perspectiva de principios de año.

Cerdeña - Londres

Obras de teatro

A finales de abril publiqué ‘Un año de teatro‘, donde analizaba las principales obras españolas que había visto hasta la fecha. Desde entonces, acudí en agosto al ‘Shakespeare’s Globe Theatre‘ a la representación de ‘Blue Stockings’.

La original experiencia del microteatro y la ficción británica son lo mejor de mi 2013.

Blue Stockings

Libros

Los primeros cinco meses de 2013 fueron muy flojos en cuanto a lectura. En mayo aproveché para entonar el mea culpa y hacer algunas recomendaciones.

A partir de ahí he recuperado mi afición y mi ritmo habitual, especialmente, en inglés. Sophie Kinsella es una de mis escritoras de cabecera. ‘I´ve got your number’ (‘Tengo tu número’), una de sus últimas novelas, propone un enredo cómico-romántico de los que la caracterizan y ‘The wedding girl’ (firmado como Madeleine Wickham, su nombre real) presenta a una pareja a punto de casarse y destapa sus secretos y los de sus familiares.

I've got your number - The wedding girl

En un año en el que los cupcakes (esas adorables magdalenas venidas a más) cada vez están más de moda ‘Meet me at the Cupcake Café’, (‘Encuéntrame en el Cupcake Café’) de Jenny Colgan (‘Talking to Addison’), describe cómo Issy Randall monta su particular negocio y añade múltiples recetas para los aficionados a la cocina.

Tiene una segunda parte navideña ‘Christmas at the Cupcake Café’ (‘Navidad en el Cupcake Café’) que espero leer en 2014. Por su parte, ‘The naughty list’ presenta tres historias que mezclan amor y Navidades. ¿Qué más se puede pedir?

Meet me at the Cupcake Cafe - The naughty list

Álbumes

Mis discos destacados de 2013 tienen en común que se publicaron en el último trimestre de 2012 y que pertenecen a dos artistas a los que habitualmente escucho.

El paso de Melendi por ‘La voz’ ha vuelto a poner al asturiano en el mapa, lo que me alegra enormemente. ‘Lágrimas desordenadas’ combina temas románticos, como ‘Tu jardín con enanitos‘ y ‘Autofotos’, con otros de autoanálisis (‘De pequeño fue el Coco’) y protesta social (‘De repente desperté’).

El amor es el tema central de ‘Red’, de Taylor Swift. Relaciones tóxicas (‘I knew you were trouble‘), rupturas (‘All too well’) y nuevas ilusiones (‘Everything has changed‘) se mezclan con el canto a la amistad y la juventud que es ‘22‘.

Melendi - Lágrimas desordenadas - Taylor Swift - Red

2013 ha sido un año en el que los primeros seis meses han estado centrados en el trabajo y el segundo semestre ha traído viajes y novedades, positivas y muy negativas. Al 2014 sólo le pido lo mismo que Mafalda.

Mafalda año nuevo