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Verano de contrastes: de Cádiz a Londres

¿Qué tienen que ver Cádiz y Londres? A priori más bien poco y, sin embargo, ambos eran destinos que ya había visitado y han vuelto a ser los elegidos para mis vacaciones veraniegas de este año.

Admitiré que hubiese preferido un viaje más lejano o exótico, pero, pese a todo, he disfrutado enormemente de ambas y he descubierto múltiples rincones nuevos.

Lograr juntarte con tres amigas de toda la vida para hacer una escapada es, teniendo en cuenta nuestras agendas, prácticamente misión imposible. No obstante, cuando menos planeas las cosas es cuando mejor salen y así surgió, como de la nada, esta idea.

En mi primera visita a Cádiz, en 2014, conocí Conil de la Frontera, Zahara de los Atunes y, muy fugazmente, la capital y el Puerto de Santa María. Este año no he repetido ninguno de los anteriores así que todo han sido novedades.

Nos alojamos en un coqueto apartamento de Rota y desde allí hicimos excursiones a las cercanas Sanlúcar de Barrameda, para degustar sus deliciosas gambas; y Chipiona, donde el monumento a Rocío Jurado fue parada obligada.

Sanlúcar de Barrameda - Chipiona

También nos bronceamos en las playas de Tarifa, entre viento, barros y tablas de windsurf y kite surf; y en las recogidas calas de Roche.

Tarifa

Y disfrutamos de la luz y la puesta de sol del precioso Vejer de la Frontera.

Vejer de la Frontera

Tras Cádiz, pasando unos días por casa, que siempre es necesario, le llegó el turno a Londres, mi ciudad adorada. El verano allí es, como en el norte, imprevisible y en cuestión de días pasamos del calor sofocante al frío otoñal.

Siempre digo, y me reafirmo, que es un lugar con una infinidad de cosas por descubrir. Este año, aparte de los clásicos de siempre, en los que incluso repetimos una tercera vez el musical de los musicales, ‘Wicked’, añadimos una visita al museo de Historia Natural. Sus dinosaurios me resultaron especialmente impresionantes.

Museo de Historia Natural de Londres

Además, vi desde abajo el “pirulí” de la City y descubrí una tienda maravillosa de vestidos, estilo pin-up, llamada Collectif, en Spitalfields Market.

Pirulí de la City de Londres

Para terminar, una curiosidad, nunca me había planteado qué eran estas preciosas casas, ubicadas al lado de Regent St., son, nada más y nada menos, que el centro comercial Liberty. Merece la pena recorrerlo por dentro.

Centro comercial Liberty de Londres

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Lo mejor de 2014

Otro año que acaba y ya está aquí la más tradicional de las entradas de este blog (para hacer un repaso a las anteriores podéis pinchar en 2010, 2011, 2012 y 2013). ¿Cuál es mi balance de 2014? Definitivamente no ha sido malo, aunque tampoco ha estado a la altura de mis expectativas, que, quizá, eran un poco altas.

Aquí van mis recomendaciones de sitios para visitar, libros y música.

Viajes

Los últimos 12 meses han sido muy viajeros. Volver a caminar por mis adoradas Nueva York, Londres y Madrid; descubrir rincones de esa Cantabria infinita y conocer Toledo, la ciudad de las tres culturas, ha supuesto un auténtico lujo.

Además, he tenido la suerte de pasar una semana en la exótica China, concretamente en Shanghái y Pekín. La primera es una especie de Nueva York en versión asiática y la segunda alberga infinidad de templos con siglos de historia. Por si fuera poco, pudimos hacer una excursión a la impresionante construcción que es la Gran Muralla. Sin embargo, más que cualquiera de esas cosas, lo mejor de China son sus gentes, amables y pacíficas (aunque resulte prácticamente imposible entenderse con ellos) y su gastronomía, que me resultó muy sana.

En clave más ibérica, Andalucía me ha seguido sorprendiendo gratamente. El Rocío, en Huelva, es espectacular con los caballos salvajes de Doñana al lado y una aldea en la que te sientes transportada al Oeste americano. Cádiz, por su parte, tiene preciosos pueblecitos blancos, como Conil de la Frontera y Zahara de los Atunes, playas interminables y puestas de sol maravillosas.

El Rocío - Shangai - Pekín

Libros

Retomar mis viajes en metro ha servido para que vuelva a tener un buen ritmo de lectura. Las novelas de Katie Fforde suelen ser muy amables y ‘Practically perfect’ no es una excepción. Anna es una decoradora de interiores que compra una casa en un pequeño pueblo para reformarla. Allí conocerá a sus nuevos vecinos y a una galga que le robará el corazón. El punto de partida de ‘The beach café’, de Lucy Diamond, es, como su propio título indica, el café en la playa de Cornualles que hereda Evie Flynn, tras la muerte de su tía.

Practically perfect - The beach café

Navidad y repostería son el nexo de unión entre ‘Recetas y confidencias’, de Ann Pearlman, protagonizado por las doce mujeres integrantes del “Club navideño de la galleta”; y ‘Navidad en el Cupcake Café’, segunda parte del libro ‘Encuéntrame en el Cupcake Café’ de Jenny Colgan. Ambos incluyen diversas recetas para que el lector practique en su casa.

Recetas y confidencias - Navidad en el Cupcake Café

Conciertos

¿Conocemos a los grupos y cantantes nacionales más seguidos por los adolescentes? Asistir al Primavera Pop, organizado por los 40 principales a finales de mayo, me sirvió para constatar que ando un poco perdida con este tipo de artistas emergentes. Mereció la pena para descubrir a Pablo López y su piano.

Dani Martín es ya un clásico con igual número de seguidores y detractores. No negaré que sus letras son, a veces, un poco tristes, pero estuvo enorme en su concierto en fiestas de Santurtzi dejando bien claro que disfruta con su trabajo.

Primavera Pop - Dani Martin

Álbum

Artistas como El arrebato (‘La música de tus tacones’), Melendi (‘Un alumno más’) y Taylor Swift (‘1989’) han publicado disco este año, aunque aún no he escuchado ninguno lo suficiente como para valorarlos.

Al que sí he oído, cantado e incluso bailado es al gran Julio Iglesias. Su álbum ‘Mi vida, grandes éxitos’ ha sido uno de los hits de mi verano con temazos como ‘Me olvidé de vivir’, ‘La carretera’ y ‘Soy un truhán, soy un señor’. Genialidades como confesar ser “casi fiel en el amor” son dignas de estudio.

Julio Iglesias - Mi vida - Grandes éxitos

Me despido de este 2014 acordándome de lo más positivo como que, finalmente, haya vuelto a casa y que haya tenido una de las mejores fiestas de cumpleaños de la historia y encaro 2015 con una reflexión de los adorables ‘Calvin & Hobbes’.

¡Feliz año nuevo!

Calvin & Hobbes - New Year

De mercados navideños, ositos viajeros y buses

No es la primera, ni será la última vez que escriba sobre el gran cariño que le tengo a Londres. Si en 2011 descubría algunos de sus rincones menos conocidos y en 2013 proponía un par de planes originales, ahora le ha llegado el turno a la Navidad y a las exposiciones temporales que se pueden disfrutar hasta fin de año en la capital británica.

Winter Wonderland

Atracciones, una pista de hielo, puestos con artículos de decoración y comida… En definitiva, toda una feria dedicada a la Navidad. Está ubicada en Hyde Park, desde el 21 de noviembre hasta el 4 de enero, y la entrada es gratuita.

Cuenta con multitud de visitantes, especialmente durante los fines de semana, y la sensación es la de verse transportado a una de esas ferias del Oeste que nos muestran las películas americanas.

Imprescindible si se quiere disfrutar de unas navidades al más puro estilo londinense en las que también merece la pena ver zonas como Oxford Street, Covent Garden y Sloane Square para admirar sus luces, sus árboles y sus preciosos escaparates. Merry Christmas!

Winter Wonderland

El osito Paddington

Este entrañable personaje es el protagonista de más de una veintena de cuentos escritos por Michael Bond. En ellos se narra la historia de un osito de buen corazón que se traslada desde la selva de su Perú natal hasta Londres, donde será adoptado por la familia Brown.

El primer ejemplar se publicó en 1958 y su éxito ha propiciado que se hayan traducido a más de 30 idiomas, vendiendo más de 30 millones de copias. La BBC ha producido diversas series de dibujos animados y el pasado 28 de noviembre se estrenó la película.

Precisamente con motivo de este estreno, del 4 de noviembre al 30 de diciembre, se han colocado por el centro de Londres 50 estatuas de Paddington. Estas son con las que me topé durante mi visita:

La embajada de Perú ha diseñado estas dos esculturas, situadas en la zona de Soho y cerca de la estación de London Bridge.

Soho - London Bridge

Las orillas del Támesis acogen a un osito “Frágil” (cerca del museo Tate Modern) y a otro shakesperiano (al lado del Shakespeare’s Globe Theatre).

Tate Modern - Shakespeare Bankside

Los puntos más turísticos como Picadilly y Covent Garden no podían quedarse sin su estatua.

Picadilly - Covent Garden

La plaza más pija de todo Londres, Sloane Square, ha sido el lugar elegido para exhibir el oso diseñado por la actriz Sally Hawkins, que en la película interpreta de Mrs. Brown. El más londinense de todos tenía que estar en la estación de la que toma nombre el personaje.

Sloane Square - Paddington

Buses

2014 es el “año el bus” y, para conmemorarlo, el Museo del Transporte ha expuesto, desde el 20 de octubre, 60 esculturas por toda la ciudad. Me encontré con siete de distintos estilos:

Floreados

Autobuses floreados

Underground

Autobuses underground

En la zona del río

Autobuses río

Y el más británico

Autobus británico

De postre

Cocinar está en auge. Los programas gastronómicos invaden la TV desde los típicos con grandes chefs hasta los modernos realities en los que concursantes de todas las edades se afanan por preparar diversos platos.

Concretamente, una nueva hornada de postres, caracterizados por ser muy atractivos estéticamente, se han convertido en protagonistas de nuestro ocio no sólo televisivo, sino también literario e incluso social, a través de talleres culinarios. Se trata de los cupcakes, los macarons, las tartas de fondant…

El ejemplo perfecto es el caso de Alma Obregón. Esta repostera, nacida en Bilbao en 1985, presenta el programa ‘Cupcake Maniacs’ en Divinity, es autora de varios libros de recetas, imparte cursos y tiene una tienda en Madrid en la que vende sus creaciones.

Alma Obregón

Para aquellos a los que les guste disfrutar de los cupcakes, así como admirar las diversas creaciones, es muy recomendable visitar Candy Cakes, en la planta baja del mercado londinense de Covent Garden. Además, el dulce de los dulces que no se puede dejar de degustar en la capital británica son las fresas con chocolate de Godiva.

Candy & cakes

Reconociendo que estos “nuevos” postres son preciosos, querría presentar otros más desconocidos y no tan “bonitos”, pero igualmente suculentos.

La gastronomía cántabra tiene tres productos típicos dignos de ser probados. La quesada pasiega, originaria de los Valles Pasiegos, está compuesta por leche de vaca cuajada, mantequilla, harina de trigo, huevos y azúcar y aromatizada con limón rallado y canela en polvo. No es excesivamente dulce y servida fresquita tiene un sabor inigualable.

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De los Valles Pasiegos provienen también los sobaos pasiegos elaborados con azúcar, mantequilla, harina, huevos, limón rallado, una cucharada de ron o anís, un poco de levadura en polvo y una pizca de sal. De un tamaño mucho mayor que los sobaos comunes, pese a que pueda parecer lo contrario, son jugosos.

Sobao pasiego

Las corbatas de Unquera completan el triunfal triunvirato cántabro.  Este pastel de hojaldre, que debe su nombre a su forma de corbata o pajarita, está hecho con mantequilla, azúcar, huevos, harina de trigo y almendras, y recubierto con una capa de azúcar con almendras.

Corbata de Unquera

Con tanta variedad, ¿a que dan ganas de dejar sitio para el postre?

Lo mejor de 2013

Otro año llega a su fin y, como es tradición por estos lares (tras 2010, 2011 y 2012), toca hacer un repaso a los viajes, obras de teatro, libros y discos más destacados de los últimos doce meses.

Viajes

Dos ciudades en España: León, con su impresionante catedral y su ambiente callejero y Valencia, esa gran desconocida cuyos habitantes aseguran que su casco histórico es “el más extenso de España”.

León - Valencia

Fuera de la Península he descubierto la isla de Gran Canaria, con su espectacular temperatura en pleno diciembre, la romántica Praga y la paradisíaca Cerdeña. Sin olvidar la visita a mi amada Londres, capital de capitales.

Un balance bastante positivo, teniendo en cuenta la perspectiva de principios de año.

Cerdeña - Londres

Obras de teatro

A finales de abril publiqué ‘Un año de teatro‘, donde analizaba las principales obras españolas que había visto hasta la fecha. Desde entonces, acudí en agosto al ‘Shakespeare’s Globe Theatre‘ a la representación de ‘Blue Stockings’.

La original experiencia del microteatro y la ficción británica son lo mejor de mi 2013.

Blue Stockings

Libros

Los primeros cinco meses de 2013 fueron muy flojos en cuanto a lectura. En mayo aproveché para entonar el mea culpa y hacer algunas recomendaciones.

A partir de ahí he recuperado mi afición y mi ritmo habitual, especialmente, en inglés. Sophie Kinsella es una de mis escritoras de cabecera. ‘I´ve got your number’ (‘Tengo tu número’), una de sus últimas novelas, propone un enredo cómico-romántico de los que la caracterizan y ‘The wedding girl’ (firmado como Madeleine Wickham, su nombre real) presenta a una pareja a punto de casarse y destapa sus secretos y los de sus familiares.

I've got your number - The wedding girl

En un año en el que los cupcakes (esas adorables magdalenas venidas a más) cada vez están más de moda ‘Meet me at the Cupcake Café’, (‘Encuéntrame en el Cupcake Café’) de Jenny Colgan (‘Talking to Addison’), describe cómo Issy Randall monta su particular negocio y añade múltiples recetas para los aficionados a la cocina.

Tiene una segunda parte navideña ‘Christmas at the Cupcake Café’ (‘Navidad en el Cupcake Café’) que espero leer en 2014. Por su parte, ‘The naughty list’ presenta tres historias que mezclan amor y Navidades. ¿Qué más se puede pedir?

Meet me at the Cupcake Cafe - The naughty list

Álbumes

Mis discos destacados de 2013 tienen en común que se publicaron en el último trimestre de 2012 y que pertenecen a dos artistas a los que habitualmente escucho.

El paso de Melendi por ‘La voz’ ha vuelto a poner al asturiano en el mapa, lo que me alegra enormemente. ‘Lágrimas desordenadas’ combina temas románticos, como ‘Tu jardín con enanitos‘ y ‘Autofotos’, con otros de autoanálisis (‘De pequeño fue el Coco’) y protesta social (‘De repente desperté’).

El amor es el tema central de ‘Red’, de Taylor Swift. Relaciones tóxicas (‘I knew you were trouble‘), rupturas (‘All too well’) y nuevas ilusiones (‘Everything has changed‘) se mezclan con el canto a la amistad y la juventud que es ‘22‘.

Melendi - Lágrimas desordenadas - Taylor Swift - Red

2013 ha sido un año en el que los primeros seis meses han estado centrados en el trabajo y el segundo semestre ha traído viajes y novedades, positivas y muy negativas. Al 2014 sólo le pido lo mismo que Mafalda.

Mafalda año nuevo

Rincones de Londres (II)

Estoy absoluta e irremediablemente enamorada de Londres. Junto con Madrid y su encanto castizo y Nueva York y su globalización, la capital británica es una de las ciudades en las que todo el mundo debería vivir una temporada.

Hace dos años descubrí algunos de los rincones menos famosos de Londres y hoy propongo dos planes muy distintos y con enorme tirón popular.

El carnaval de Notting Hill

Desde 1966, durante el puente de finales de agosto las calles de Notting Hill acogen el carnaval más multitudinario de la ciudad. Alrededor de un millón de personas se acercan a disfrutar del desfile de carrozas y bailarines de procedencias muy diversas, aunque con cierto predominio de las comunidades caribeñas. Ritmo y plumas por doquier en una celebración que atrae a todo tipo de gente, pero especialmente a jóvenes con ganas de pasárselo bien.

Notting Hill Carnival

Shakespeare’s Globe Theatre

Inaugurado en 1997 a la orilla del Támesis este teatro es una reconstrucción del mítico Globe Theatre, que se erigió en 1599. Todos los veranos se representan obras de Shakespeare (y también de otros autores) en un escenario al aire libre en el que la mayor parte de los espectadores están de pie (lo que permite ver a los actores a menos de un metro de distancia). Las entradas son muy baratas (rondan las 6 libras) y permite experimentar cómo se vivía el teatro como en la época de Shakespeare.

Asistí a la representación de ‘Blue Stockings’, una obra que no es del maestro dramaturgo y trata sobre los problemas que tuvieron las mujeres para graduarse en la Universidad de Cambridge, y resultó interesantísima y muy entretenida.

Shakespeare´s Globe

Lo mejor de 2011

Como el año pasado por estas fechas, voy a dedicar mi entrada de este mes a hacer balance del año. Quiero compartir los mejores viajes que he hecho, libros que he leído, discos que he escuchado y musicales y conciertos a los que he asistido en los últimos 12 meses. En cuanto a las películas y series que he visto, publicaré la lista en mi blog Finileta durante los primeros días de 2012.

Si tuviese que definir 2011 diría que no ha sido especialmente positivo, ni negativo. Quizá dentro de un tiempo, al volver la vista atrás, valore con más cariño este periodo, ya que, como bien dice el refrán inglés, “no news is good news”.

Viajes

En un año en el que he viajado menos de lo que hubiera querido, me quedo con dos descubrimientos: las ciudades andaluzas de Granada y Córdoba, a las que tendré que volver para disfrutar de su Semana Santa; y la Toscana italiana, con sus escenarios de película película.

Además de estos dos sitios siempre estará Londres, una ciudad que no importa cuántas veces visites, porque nunca serán suficientes.

Musicales

Es por todos conocida mi afición a los musicales. En 2011 he asistido a tres (dos en Madrid y uno en Bilbao) y, a pesar de que no tienen nada que ver entre sí, todos me han gustado.

‘Los miserables’ es una de las producciones más espectaculares que he visto y cuenta con impresionantes escenas de lucha, con trinchera incluida; ‘Avenue Q’ ofrece una mirada satírica sobre temas como el trabajo, la homosexualidad, el porno y el racismo; y ‘Más de 100 mentiras’, homenaje al maestro Sabina, tiene una trama entretenida y hace las delicias de los fans del artista, ya que no se puede evitar tararear algunos de sus éxitos más radiados.

Libros

Este año me he percatado de que se debería crear un nuevo género literario: el vecinal. Cada vez leo más libros que están ambientados en una escalera de vecinos. Este escenario brinda al autor la posibilidad de desarrollar personajes que no tienen que tener nada en común y es fascinante descubrir cómo interactúan entre sí.

Exponentes de este nuevo género son ‘The girl next door’, de Elizabeth Noble, que comienza cuando una joven pareja británica se muda al Upper East Side neoyorquino; y ‘Quinta Avenida’, de Candace Bushnell, un mordaz retrato de la alta sociedad neoyorquina. En esta línea, acabo de empezar ‘La estrella más brillante’, de Marian Keyes, cuya acción se sitúa en Dublin.

Precisamente es el libro de esta última autora, ‘This charming man’, el que más me ha gustado de los que he leído en 2011. No es fácil escribir sobre un tema tan delicado como los malos tratos, pero Keyes consigue ponerse en el lugar de las víctimas y no crear una novela lacrimógena. Admirable.

Por último, para los amantes de las comedias románticas y la Navidad recomiendo encarecidamente ‘Christmas in Seattle’ de Debbie Macomber.

Álbum

Los últimos meses me han servido para descubrir a dos nuevos artistas: Kate Voegele, que se hizo popular por un papel de cantante en la serie ‘One tree hill’ y cuyo disco ‘Gravity happens’ es una mezcla entre pop y country; y Maldita Nerea, uno de los grupos triunfadores en el panorama nacional.

Canciones como ‘Million dollar soul’, ‘Sunshine in my sky’, ‘Verso acabado. Punto’ y ‘No queda nadie’ merecen ser escuchadas.

Conciertos

Asistí al concierto que ofreció Shakira en su gira ‘Sale el sol’ en San Mamés y salí un poco decepcionada. Los bailes eran muy llamativos, pero eché de menos que interpretase más canciones y un show un poco más largo.

Por el contrario, salí encantada del concierto de Melendi en la Aste Nagusia bilbaína. Siento especial predilección por el cantante asturiano y el espectáculo fue épico. Multitud de temas, interpretados sin ningún descanso, en un recinto en el que no cabía ni un alfiler.

Esto es todo lo que ha dado de sí 2011, para 2012 sólo pido, parafraseando al gran Melendi, que lo mejor de mi pasado sea lo peor de nuestro futuro.