Lo que pasa en Las Vegas…

2018 es un año de grandes viajes. Semana Santa fue un reencuentro con la maravillosa Irlanda y agosto ha traído un recorrido por la costa Oeste de Estados Unidos. California, con Los Ángeles y San Francisco, es fascinante, pero hoy quiero centrarme en una ciudad más curiosa aún: Las Vegas.

La urbe más grande del estado de Nevada cuenta con casi 650.000 habitantes y fue fundada en 1905. Se conoce como “La capital del entretenimiento” y “La ciudad del pecado” y sus sobrenombres son de lo más adecuados.

Cartel Las Vegas Nahia Nebra

Diversas personas nos habían recomendado evitar la parada en Las Vegas en nuestro periplo estadounidense, aunque decidimos contradecirles y comprobar por nosotras mismas qué tenía que ofrecernos. Acertamos plenamente.

Si hay que definirla en una frase diría que es la capital del cartón-piedra y del libertinaje. En los más de 6 km que conforman Las Vegas Strip, su avenida principal, tenemos hoteles de las más diversas temáticas.

Iniciamos nuestra ruta en el antiguo Egipto, con el Luxor.

Hotel Luxor Las Vegas Nahia Nebra

La continuamos en nuestro alojamiento de esos días, el castillo medieval Excalibur, que no me negaréis que es una monada.

Hotel Excalibur Las Vegas Nahia Nebra

Seguimos para encontrar el skyline de Nueva York, con una montaña rusa incluida, y recalamos en Paris.

Hotel New York y Hotel Paris Las Vegas Nahia Nebra

Para concluir en Venecia.

Hotel Venetian Las Vegas Nahia Nebra

Me he dejado varios míticos, aunque creo que con estos os podéis hacer a la idea de cómo es el Strip. Ahora os preguntaréis, ¿y los famosos casinos? Hay uno dentro de cada hotel, que cuenta con su complejo de piscinas privadas y su centro comercial correspondiente.

Pasear por Las Vegas es hacerlo por sus complejos. Todos ellos están abiertos al público y ofrecen numerosas opciones de consumo: tiendas, restaurantes… y casinos. Para acceder a ellos no hace falta ningún tipo de acreditación, ni identificación. Incluso es posible ver a familias con niños.

Aconsejadas probamos suerte con el Megabucks, que repartía más de 11 millones de dólares, pero la fortuna no estuvo de nuestro lado.

Casinos y Megabucks Las Vegas Nahia Nebra

También hay conciertos, shows de magia y espectáculos gratuitos en la calle, organizados en los resorts, dignos de Port Aventura, como el volcán del Mirage y las fuentes del Bellagio.

Fuentes del Bellagio Nahia Nebra

Hay muchas cosas de la ciudad que me parecieron de lo más curiosas. Por ejemplo, el calor en agosto era sofocante, porque está situada en mitad del desierto, pese a esto los aires acondicionados de todos los sitios son absolutamente heladores. Un contraste de temperaturas a prueba de las personas más sanas.

Otra experiencia que realmente me dejó boquiabierta fue la calle Fremont. Es la zona más vieja de Las Vegas, pero recordemos que la ciudad tiene poco más de cien años, por lo que no esperéis encontrar un casco antiguo. Hay un espectáculo de luces en su bóveda, con más de 12 millones de bombillas led y 220 altavoces, y diversos estímulos visuales te asaltan a cada metro. Es muy difícil de describir e imposible de fotografiar, porque no se captaría la esencia. Uno de esos sitios que hay que ver para creer.

Con un día, o máximo dos, te puedes impregnar del ambiente de Las Vegas. Es uno de los lugares más extraños que he visitado y debería ser parada obligatoria en los periplos por la Costa Oeste americana.

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Los maoríes de Sarah Lark

Mi aitite era un gran aficionado a las novelas de aventuras de Emilio Salgari y, durante los veranos de mi adolescencia, devoré algunas de ellas. Quizá alguien se rasgue las vestiduras ante la comparación que voy a hacer, pero creo que Sarah Lark (pseudónimo utilizado por la escritora alemana, afincada en España, Christiane Gohl) es una digna heredera del autor italiano.

Mi primera aproximación a la obra de Lark fue con la trilogía de la ‘Nube blanca’ (‘En el país de la nube blanca’, ‘La canción de los maoríes’ y ‘El grito de la tierra’). Luego llegaron las dos novelas del Caribe (‘La isla de las mil fuentes’ y ‘Las olas del destino’). Finalmente, acabo de terminar la trilogía ‘del árbol Kauri’ (‘Hacia los mares de la libertad’, ‘A la sombra del árbol Kauri’ y ‘Las lágrimas de la diosa maorí’).

Trilogía Nube Blanca Sarah Lark Nahia Nebra

Ambas trilogías están ambientadas en Nueva Zelanda mientras que las novelas del Caribe lo hacen en las islas de Jamaica y La española. El formato es siempre similar: el primer libro de cada saga comienza con protagonistas, eminentemente mujeres, que emigran desde Reino Unido o Irlanda a países recién colonizados. Allí tendrán que abrirse paso con dificultades y, de trasfondo, conoceremos la historia de la zona. Los siguientes libros estarán protagonizados por sus hijos y nietos y nos mostrarán los avances del país y de la sociedad.

Lark somete a sus personajes a toda clase de aventuras e infortunios, propios de las duras condiciones de vida de la época. Sin embargo, estos no se amilanan ante las dificultades y la autora no se regodea en sus momentos más dramáticos, los cuenta más bien como si fueran una etapa más de que les ha tocado vivir.

Saga Caribe Sarah Lark Nahia Nebra

La trilogía ‘del árbol Kaurí’ ha sido, hasta el momento, la que más me ha gustado. Además de las idas y venidas típicas de la historia, cuenta pasajes como la lucha de la mujer por el derecho al voto y por estudiar en la universidad, y la guerra entre los colonos holandeses y los ingleses en Sudáfrica (episodio histórico que desconocía). Además, tiene una enorme variedad de personajes que van interactuando y encontrándose y que hace que resulte imposible aburrirse.

Trilogía del Árbol Kauri Sarah Lark Nahia Nebra

Ya me he autorregalado ‘La estación de las flores en llamas’, el primer libro de la siguiente trilogía ‘del Fuego’ (también situada en Nueva Zelanda), y he visto que está publicando una segunda trilogía que continúa la historia de la de la ‘Nube blanca’, por lo que tendré lectura veraniega para los próximos años.

La estación de las flores en llamas Sarah Lark Nahia Nebra

Tanta historia maorí ha provocado que tenga muchísimas ganas de visitar el famoso país de la nube blanca.

Las cenas de Cabárceno

Una cena exclusiva en la cabina de un teleférico, mientras se contemplan inmejorables vistas y animales salvajes. Suena bien, ¿verdad? Esta es la idea que han tenido los impulsores de ‘Las cenas de Cabárceno by Sergio Bastard’ y que me he animado a disfrutar.

El plan comienza los viernes de julio y agosto a las 19:30, con un cóctel y un cortador de jamón, todo amenizado por un saxofonista. A partir de las 20:15 te van subiendo a las cabinas, que están preparadas con cojines, manteles e incluso un altavoz con bluetooth, para que puedas escuchar la música de tu móvil. En cada cabina caben cuatro personas, por lo que lo ideal es acudir con un grupo de ese número.

Cena teleférico Cabárceno Nahia Nebra

Una vez en la cabina te sirven una tabla con los primeros ocho bocados, de los veinte que comerás en total, acompañados de su respectivo maridaje. La cena está elaborada por el reconocido chef cántabro Sergio Bastard, copropietario del restaurante santanderino ‘La casona del judío’.

Esos primeros ocho bocados son: un macarrón salado con mantequilla de alga codium; una anchoa pistacho con higo; un bocarte marinado en salmuria, pan de té y capuchina; una ostra con px y brote de rocío; un tartar de langostino con holandesa; una foccacia de bacalao pil-pil y piperada; un nigiri de chipirón; y un aguacate y salmón y sus huevas. De esta primera tanda destacaría, muy especialmente, la ostra. Era la primera vez que la probaba y su sabor es puro mar.

Primeros bocados cena teleférico Cabárceno Nahia Nebra

Mientras degustas vas observando a los animales y esta fue, sin duda, la mayor pena y es que, previsiblemente debido a la hora, la mayoría no estaban visibles. Entre los que avistamos había bisontes, camellos y búfalos (y aquí sí que me vais a tener que perdonar, porque no pondría la mano en el fuego a que las especies de animales que he citado corresponden a los que veis en las fotos).

Animales Cabárceno Nahia Nebra

En la primera parada te cambian el maridaje y la tabla con seis nuevos bocados: steak ibérico; bao con rabo de buey; crujiente de mar; cous-cous con rillette de pichón; taco crujiente con maganos; y caracol a la Casona del judío. Mi favorito fue el caracol que llevaba una salsa riquísima.

Segundos bocados cena teleférico Cabárceno Nahia Nebra

Entre esta parada y la tercera también nos dedicamos a admirar el impresionante paisaje. Tuvimos mucha suerte con el día que fue muy soleado, lo que nos permitió contemplar un atardecer precioso. Eso sí, hubiésemos agradecido un poco más de tiempo entre paradas para saborear con más calma.

Paisaje Cabárceno Nahia Nebra

La última parada incluye los seis últimos bocados, los postres: tartaleta de frambuesa; barquillo relleno de cremoso de guisante; macarrón dulce de frambuesas; milhojas de crema de vainilla; canelle de ron; y mini helado.

He sido una participante aventurera y hasta me he atrevido con mi no muy querido helado, aunque mi preferida haya sido la tartaleta de frambuesa, cuyo sabor me recordó a mis adoradas fresas con chocolate de Godiva.

Postres cena teleférico Cabárceno Nahia Nebra

Al bajar nos esperaba un cóctel de gin-tonic. Todo ello por 60 euros por persona. Una experiencia distinta y recomendable a la que añadiría un poco más de tiempo en el teleférico (la cena se completa en, aproximadamente, 45 minutos).

De adaptaciones literarias

Los grandes autores dejan una huella tan profunda en sus lectores que, además de convertir sus obras en auténticos clásicos, logran que, siglos después, se sigan haciendo las más diversas adaptaciones de las mismas. Reconozco que soy una ferviente seguidora de estas adaptaciones, cada cual más original.

Este es el caso de mi querida Jane Austen, a la que, recientemente, me refería para dar un merecido espacio a su ‘Persuasión‘. En 2013, con motivo del 200 aniversario de su novela más famosa, ‘Orgullo y prejuicio’, hablaba de libros como ‘Me and Mr Darcy’, ‘Acting up’ y ‘Loves, lies and Lizzie’ y de películas como ‘Bodas y prejuicios’, ‘La joven Jane Austen’ y ‘Conociendo a Jane Austen’.

En estos últimos cinco años muchas han sido las nuevas historias del universo Austen que han llegado a mis manos. Entre ellas, la novela en la que se basaba el filme ‘Conociendo a Jane Austen’, que no es otra que ‘The Jane Austen book club’ de Karen Joy Fowler. Como suele ocurrir, al poder desarrollar más las tramas y los personajes, el papel supera a la pantalla, por lo que, si os gustó la película recomiendo leer el libro. Eso sí, reconozco que el capítulo de Prudie se me hizo un poco pesado.

The Jane Austen book club Karen Joy Fowler Nahia Nebra

Dando menos protagonismo la obra de la escritora inglesa, aunque llevando su nombre hasta en el título, descubrí ‘El secreto de Jane Austen’, de Gabriela Margall. La autora es argentina y resulta curioso leer a los personajes usando las expresiones típicas del país. Daba la impresión de que volvía a los días de la divertidísima ‘Rebelde Way’.

Narra las idas y venidas de la profesora universitaria Laura Robles con Julián Cavallaro, un escritor y editor en crisis. Pese a ser una novela agradable y ligera, me ha costado entender algunas reacciones de los personajes.

El secreto de Jane Austen Gabriela Margall Nahia Nebra

La más recomendable es, sin duda, ‘Eligible’ de Curtis Sittenfeld, que supone la enésima adaptación de ‘Orgullo y prejuicio’. En esta ocasión Jane es una profesora de yoga, Lizzie una periodista de una revista femenina y Kitty y Lydia dos adictas al cross-fit. Si a eso le sumamos que Bingley es un atractivo médico que ha participado en un reality como soltero de oro y Darcy un colega suyo en el hospital el cóctel es espectacular.

Eligible Curtis Sittenfeld Nahia Nebra

No puedo abandonar a Austen sin hacer mención a ‘Orgullo, prejuicio y zombis’. No he leído el libro, pero sí he visto la película, nada menos que en una sala de cine en la que sólo estábamos mi amiga Sandra y yo. Se ve que no ha sido muy taquillera, aunque hace pasar un rato entretenido.

Orgullo Prejuicio y Zombis Nahia Nebra

El último descubrimiento de hoy viene de la mano de Anna Todd y lo que en España han titulado como ‘Sisters. Lazos infinitos’ (que en inglés es ‘The Spring girls’). Pretende ser una actualización de ‘Mujercitas’, el adorable clásico de Louisa May Alcott.

Confieso que su color rosa (incluidos los bordes de las páginas) y que tuviese ‘Mujercitas’ como punto de partida lo convirtió en irresistible para mí. Sin embargo, es una historia de adolescentes entretenida, pero queda a años luz de la original, especialmente los personajes de la madre y de Meg.

Sisters Lazos infinitos Anna Todd Nahia Nebra

De compras en Londres

No es la primera vez, ni será la última, que dedico una de mis entradas a la capital del Reino Unido. Londres es una de las ciudades más atractivas del mundo. Un sinfín de culturas unidas y de planes para hacer y gente por conocer.

Hoy voy a centrarme en uno de esos placeres confesables que ofrece: las compras, haciendo un repaso por algunos de mis establecimientos favoritos. Antes de comenzar un pequeño aviso para navegantes, cualquiera que me conozca un poco sabe que los mercadillos son mi perdición. Es herencia de mi abuela con la que recorrí, desde bien pequeña, los distintos puestos del de Oriñón. Por tanto, todas las tiendas que descubriremos hoy están ubicadas en mercadillos.

Portobello Road

Ya lo decía la canción de ‘La bruja novata’ (una película un tanto ninguneada del universo Disney) en Portobello Road “se compra y se vende hasta el sol“. Esta calle, ubicada en la maravillosa zona de Notting Hill, es una parada obligada para cualquier turista.

Empezamos por el número 131 y ‘The blue door’. Es una tienda de regalos, con souvenir típicos, pero, lo que realmente enamora son los carteles con las frases más variopintas para colgar en nuestros hogares. Una auténtica delicia. Aquí tenéis algunos que ya habitan en mi casa.

The Blue Door - Portobello Road -  Nahia Nebra.jpg

El recorrido lo acabaríamos en ‘Oxfam bookshop’, ubicada en el número 170. Una gran variedad de libros de segunda mano a precios irrisorios y, además, aportando un granito de arena a una buena causa. No hay viaje en el que no acabe con más de cinco adquisiciones. Una tienda donde pasar horas y horas.

Candem

Sé que es uno de los favoritos de los turistas, aunque confieso que, en ocasiones, me abruma la cantidad de gente y la agresividad de algunos comerciantes.

Llega el momento de ver ropa y dónde mejor que en ‘Collectif‘, en el 36 de Camden’s Stables Market. Ofrecen multitud de prendas estilo vintage. Sus precios no son especialmente baratos, pero, en rebajas, hacen buenos descuentos. Vestidos favorecedores y originales.

Colectif Canden Nahia Nebra

Covent Garden

No podemos terminar sin hacer una parada en una de mis partes favoritas de la ciudad. Ubicada en pleno centro hay restaurantes, bares donde tomar algo, comercios… y un ambiente extraordinario.

Antes de llegar al mercado, en el 5-6 de James St., encontramos la papelería sueca ‘Kikki. K‘. No tiene aún establecimientos en España, cuenta con diseños limpios y difunde mensajes positivos.

Kikki K Covent Garden Nahia Nebra

En la planta baja del propio mercado está ‘Sass & Belle‘. Vende objetos de decoración, como este adorable cojín con forma de búho. Su transporte me salió carísimo porque tuve que acabar facturando la maleta. Problemillas derivados de comprar en Londres.

Sass & Belle Covent Garden Nahia Nebra

No quiero desaprovechar la ocasión de que veáis con qué cuidado miman sus escaparates en la capital británica. Cualquier ocasión es buena para que creen auténticas preciosidades y ¿qué mejor excusa que la boda del príncipe Harry? Las tiendas que aparecen en la foto son ‘Collectif’, la adorable ‘Cath Kidston‘ y ‘El Ganso‘.

Escaparates Londres boda Megan y Harry Nahia Nebra

Irlanda

“Al lugar donde has sido feliz no debieras tratar de volver”, dice Sabina en ‘Peces de ciudad’. Sin embargo, contradiciendo su consejo, he vuelto a Irlanda tras vivir allí, hace diez años, los que fueron unos de los mejores tres meses de mi vida.

Fue una experiencia laboral y, sobre todo, vital totalmente enriquecedora. Tuve la enorme suerte de conocer a un grupo de personas, que se convertirían en mis amigos, con una mentalidad abierta, tolerante y una forma sencilla de ver las cosas.

Una década más tarde seguimos unidos y, aunque no son el grupo que más a menudo veo, me siento muy cómoda con ellos y la comunicación sigue siendo igual de sencilla que siempre.

Así pues, cuatro de nosotros decidimos embarcarnos en un periplo para redescubrir Irlanda. ¡Y vaya si lo conseguimos!

Irlanda del Norte

En 2008 me quedé con ganas de visitar la ‘Calzada de los gigantes’. Patrimonio de la humanidad desde 1986, esta área de columnas de basalto tiene una curiosa leyenda. Un gigante irlandés y uno escocés se llevaban muy mal y se tiraban rocas el uno al otro. Tantas rocas se tiraron que formaron un camino de piedras sobre el mar. Entonces, el escocés decidió recorrer el camino para pelear con su adversario. Cuando llegó, la mujer del irlandés, viendo que su tamaño era mucho mayor que el de su marido, decidió vestirle de bebé. El escocés, al ver el tamaño del niño, salió huyendo, pensando que su padre sería inmenso, y pisó muy fuerte las rocas para hundirlas en el mar.

Calzada de los Gigantes

Otro punto digno de ver en la zona es el puente de colgante de cuerda de Carrick-a-rede. Abstenerse aquellos que sufran de vértigo, pero las vistas de la costa, una vez pasado el mal trago, son absolutamente impresionantes.

Carrick-a-rede

Donegal

En el condado de Donegal conocimos los acantilados de Slieve League. El agua parece negra desde arriba. Merecen la pena, pero sólo si ya has visto los de Moher. Además, nos perdimos para acceder y acabamos subiendo a un maravilloso monte con viento helador y niebla. Toda una experiencia, sin duda.

Slieve League

Galway

En las inmediaciones de esta ciudad costera, con mucho ambiente universitario, se sitúan estas casas tan curiosas.

Casas Galway

Bandon

A partir de aquí, el resto del viaje consistió en revisitar zonas que ya conocíamos. Empezando por Bandon, un pueblecito cercano a Cork, en el que estuvimos formándonos las tres primeras semanas tras llegar.

Mentiría si dijera que volver no me produjo una sensación agridulce para la que no estaba del todo preparada. Una mezcla entre alegría y nostalgia, por los momentos felices vividos. El pub O’Hara’s y su biblioteca, dos de nuestros puntos de encuentro, seguían igual diez años después.

Bandon biblioteca y O'Hara's

Dublín

Tras unos días en Cork llegamos a nuestro destino final: Dublín, donde, hace una década, realicé prácticas en la revista ‘Consumer Choice’ de la Asociación de Consumidores Irlandeses.

Dublín seguía tal y como la habíamos dejado y me fue relativamente sencillo orientarme por el centro, exceptuando el pequeño detalle de la estatua de Molly Malone, que me la habían movido de sitio.

Mi parque predilecto, St. Stephen’s Green, y la calle de tiendas, Grafton St., continuaban tan bulliciosas como siempre.

Grafton St

Un fuerte resfriado me impidió disfrutar al 100% de la ciudad, aunque redescubrí mucho más ambiente del que recordaba. Multitud de música en directo en los pub, con intérpretes más que notables.

Temple Bar

Y por fin entré en la famosa biblioteca del Trinity College y debo admitir que con lo que se ve desde la tienda, no merece la pena pagar la entrada.

Trinity College

En definitiva, un viaje distinto en el que se mezclaron nuevos descubrimientos con miles de recuerdos muy gratos.

Persuasión

Hay libros que no te cansas de leer y releer y, entre ellos, se encuentra ‘Persuasión’. La última novela de Jane Austen, publicada a título póstumo, es una auténtica joya y, sin embargo, es relativamente desconocida comparada con otros títulos de la autora, como la maravillosa ‘Orgullo y prejuicio’, ‘Sentido y sensibilidad’ y ‘Emma’.

Persuasión - Jane Austen

Es una novela algo más pausada y un tanto más melancólica que otras obras de Austen. Su protagonista es Anne Elliot, que proviene de una familia noble y, a sus 27 años, es considerada una solterona para la época.

La familia Elliot está compuesta por sir Walter Elliot, el padre, un hombre vanidoso y derrochador que ha dilapidado la fortuna familiar y cuya única preocupación es rodearse de gente de alta alcurnia y mantenerse joven. Sir Walter enviudó pronto y se quedó a cargo de sus tres hijas, a las que crio con la ayuda de una amiga viuda de su mujer, lady Rusell.

Elizabeth, la mayor, está hecha a su imagen y semejanza; luego viene la sensible Anne, a la que su familia ningunea; y, por último, Mary, una hipocondriaca un tanto histérica casada con Charles Musgrove, un señor rural de la zona.

Escenas Persuasión - Jane Austen

Con 19 años Anne se enamora de Frederick Wentworth, que le corresponde y le pide matrimonio. No obstante, ante la oposición de su familia y persuadida por lady Rusell, a quien quiere como a una madre, rechaza la proposición debido a la condición social de Wentworth, inferior a la de los Elliot.

Ocho años después, los caminos de Anne y Frederick volverán a cruzarse cuando la familia Elliot se vea obligada a alquilar su mansión a un cuñado de Wentworth.

Para entonces Frederick Wentworth ha ascendido a capitán de la marina y es un hombre de fortuna por el que los años no han hecho mella. Anne Elliot, por su parte, ha perdido la lozanía de la juventud y el desengaño amoroso la ha sumido en un estado de melancolía.

¿Podrá Frederick superar ese rechazo y volver a sentir algo por Anne? ¿Será ella capaz, en esta ocasión, de guiarse sólo por su propio instinto?

Persuasión dibujo - Jane Austen

Mientras la pareja avanza en su relación la autora nos presenta multitud de personajes secundarios que harán las delicias de los lectores y que reflejan la sociedad de la época. La adorable familia Musgrove, mucho menos clasista que los Elliot; la viuda Smith, que nos demuestra que en aquella época las mujeres tenían poco poder de maniobra sin un hombre para que gestionara sus asuntos; el matrimonio Croft, con unos roles muy bien definidos; y los Harville, siempre dispuestos a echar una mano.

Persuasión todos los personajes - Jane Austen

Toda una oda a las segundas oportunidades que no os podéis perder.